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Land Rover G4 Challenge

  


文:黄翔麟 图:黄翔麟

在经过2月英国的选拔赛后,2006 Land Rover G4 Challenge决赛于4月23日正式开跑。为期一个月的赛程,对选手与车辆都是一大挑战,将穿越各式各样的地形、通过严苛的体能考验,替新型态的极限运动写下最好注解。


▓ 由英国选拔赛所选出的18位各国代表,将由曼谷出发横跨东南亚、南美洲,在严峻的高原玻利维亚结束,过程中选手必须驾驶Range Rover Sport,在设定好的关卡运用团队精神、机智反应与强健体能,来克服眼前的种种难题。其中包括越野驾驶、划艇、定向越野竞赛、高空弹跳、溪降、滑降、越野单车等极限运动,当然Off-Rord驾驶与运用各项辅助工具亦是这项挑战赛的重点之一。


 2006 G4挑战赛中有来自台湾的参赛者-黄军维,在经过两次的选拔赛之后,不论在心态上或是体能都有不小进步。在此次泰国曼谷的开幕赛之前,各选手必须在前一日的晚会上进行第一次的队友挑选,以两人一组的方式参加第一阶段的竞赛。Land Rover在此次挑战赛中提供多达120辆的各式车款,包含Range Rover Sport、Discovery 3、Defender,在经过些微改装之后担任参赛者用车、各式后勤与救援车辆。


除特别设计的 G4 橙红色涂装与Logo外,每辆车都装置绞盘、头尾灯罩、底盘护板、车尾拖车踏板、拖车工具组、车顶置物架、置物楼梯及呼吸管等,以应付即将面对的严苛环境。加上Land Rover优良的越野传统,要跨越各种Off-Road地形为轻而易举,而Defender将在全程赛事中担任支援工作,其强大的越野性能绝对可承担如此重责大任。 


 在经过前一晚的队友挑选后,第二天早上展开为期4周的激烈竞赛。开幕典礼与第一回合比赛将在皇宫前的Sanam Luang Park举行,选手先骑乘自行车横跨赛场,至货柜中徒手将Range Rover Sport拉出,之后一方驾驶车辆通过独木桥,另一方则须至货柜上方乘坐独木舟拉着特製的桨前进,在抵达下一站后,两位选手须同心协力以滑轮与扳手,将「Tuk-Tuk」三轮车拉至一定高度,让下方的Range Rover Sport通过,再来必须穿越三具梯形障碍物,并更换驾驶挑战下一关卡。此关卡需将车辆驶上大型双轮人力车,前轮卡在预先留下的空洞里,让其丧失抓地力,再由后轮推动庞大的双轮人力车,前进到土丘之后,两位选手一起奔跑至原来第二关的木製高塔,拉下烟火便算赢得胜利。


经开幕典礼与第一回合赛后,G4车队将开拔至泰国边境,往下一个国家-寮国前进。在行前的媒体简报中原厂人员特别提起,寮国地区尚存许多未爆地雷且为数众多,埋藏地点不只在偏远山区或郊外,而是邻近寮国人民居住地甚至学校,Land Rover原厂也藉此机会聘请除雷专家进行扫雷动作,一方面保护选手与工作人员安全,也替寮国人民减少一些生命威胁,算是原厂回馈社会的一项善举。


 在结束寮国的第一与第二阶段后,G4将转往南美洲的巴西与玻利维亚,进行第三与第四阶段竞赛,参赛者将面临与东南亚完全不同的天气与地形挑战。而玻利维亚的高海拔对选手来说是一项严苛考验,完成4周的赛程后,冠军选手将可获得Land Rover所提供的Freelander一辆,但相信对所有参赛者来说,珍贵的不是奖品本身,而是这4周的竞赛过程,这将会是一辈子的回忆。完赛的成就感、一起努力克服困难的伙伴、可敬的强劲对手、不同国家的特殊民情与地形,都足以让人细细回味,亦是Land Rover建厂以来所提倡的生活方式。


Land Rover新任总裁-Phil Popham专访


此次泰国曼谷G4挑战赛Land Rover新任总裁Phil Popham,特别在开幕典礼与第一回合赛结束后,接受当天唯一的访问并只接待台湾媒体。现年40岁的Phil Popham自1988年于亚斯顿大学毕业后,随即以见习生身分进入Land Rover,并逐步踏上管理要职,期间担任过南非与北美分公司的行销总监与副总监。之后曾在VW集团工作两年,2001年再度回到Land Rover出任英国销售总监,在他负责的两年多内销售表现亮眼,于2003年3月跃升为Jaguar与Land Rover英国总经理,并于2006年2月转任欧洲区销售总监职务。


虽然在曼谷猛烈的艳阳下Phil Popham看得出有些疲惫,但从访谈的言语与爽朗的笑声中,可感觉到这位年轻总裁乐观进取且充满活力的个性,同时又具备领导者的沉稳与决断力,完全符合Land Rover的原创精神。首先,Phil Popham告诉我们关于G4挑战赛举办的目的在于表现Land Rover精神,该厂所製造的车辆不只拥有霸气外观与豪华尊贵的内装,更重要的是其多采多姿的生活方式,购买Land Rover的车主除了事业上有所成就外,多少都带有热爱冒险的DNA存在。


而G4挑战赛中选手必须具备全方位的技能与冷静沉稳的个性,单独一个项目突出没有太大作用,如同一位成功人士不可能只有单独一个强项,必须有面面俱到的特质才能在各领域称王。而藉由这个活动告诉消费者拥有Land Rover后,车主可利用其强大的Off-Road性能来满足爱冒险的精神,更重要的是可利用G4挑战赛来加强Land Rover在这个领域的形象。另外,Phil Popham表示未来该厂的发展重心将会在亚洲与中东地区,而台湾的经验与模式更是之后发展亚洲的借镜。至于市场庞大的中国地区目前则无进军计画,原因在于必须与福特共用销售与维修架构,而大陆目前的维修品质无法达到Land Rover的要求,所以在无法保持良好品质的前提下该厂不敢贸然进入中国市场。


先不论个人对于车辆的喜好与否,笔者对于G4挑战赛的精神极为讚赏,人生可以不止是不断地工作,成功的定义亦可是多面化,认真工作、享受玩乐并在生活态度上更加乐观进取,同时加强对每件事的沉着、冷静且富有冒险精神。或许这个活动只是车厂的一个商业宣传手段,但不可否认它所带来的意义是极为正面且健康的,但笔者个人要达到极限运动标準的首要条件是-减肥。

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